Sat. Jan 28th, 2023

न्यूझीलंडच्या क्वीन्सटाउन रिसॉर्ट कॉलेजमध्ये साहसी पर्यटन अभ्यासक्रम पूर्ण केल्यानंतर, मनीषा शर्मा ट्रॅव्हल बगने त्रस्त झाली होती. ती परत आली गंगटोक, सिक्कीमआणि 2014 मध्ये टॅग अलॉन्ग हे ट्रॅव्हल कन्सल्टन्सी प्लॅटफॉर्म सुरू केले. या नोकरीने तिला नवीन ठिकाणी नेले आणि ती तिची बहीण भावना शर्मा, जी नंतर आर्थिक विश्लेषक म्हणून काम करत होती, तिला तिच्या साहसांबद्दल सांगताना आठवते.

याच काळात सिक्कीमला भारतातील सर्वोच्च पर्यटन स्थळ बनवण्यासाठी मनीषा सरकारी प्रकल्पांचा एक भाग होती. तिने एका गावातून दुसऱ्या गावात प्रवास करून गावकऱ्यांना होमस्टे उभारण्यास मदत केली ज्यामुळे राज्यात अधिक पर्यटक येतील.

“या प्रवासादरम्यानच मला सिक्कीम एक साहसी पर्यटन स्थळ बनण्याची क्षमता समजली,” टॅग अलाँगच्या सह-संस्थापक मनीषा सांगते, ज्या कंपनीच्या कामकाजाची काळजी घेतात. “प्रत्येक गावाची स्वतःची खासियत असते आणि आम्हाला ही वैशिष्ट्ये पर्यटकांना दाखवण्यासाठी एक मार्ग हवा होता.”

तिच्या बहिणीच्या अनेक कथा ऐकून, भावनाने तिची कॉर्पोरेट नोकरी सोडून 2018 मध्ये टॅग अलॉन्गमध्ये सामील होण्याचा निर्णय घेतला, जरी ती याआधी मोठ्या उपक्रमांचा भाग होती. “गेल्या 5-6 वर्षांपासून, सिक्कीममध्ये साहसी एकट्याने प्रवास करणाऱ्यांच्या संख्येत वाढ झाली आहे. त्यापूर्वी, फक्त कुटुंबे भेट देत असत, बहुतेक हनिमून किंवा पॅकेज टूरसाठी. आमची कल्पना एकट्या प्रवाशांना पुरविण्याची होती,” भावना जोडते, टॅग अलाँगच्या सह-संस्थापक आणि प्रशासक.

राज्यातील शाश्वत पर्यटनाला चालना देण्याच्या त्यांच्या नवीन उद्दिष्टाचा विचार करून, त्यांनी 2016 मध्ये एक सायकल मोहीम सुरू केली. पूर्व सिक्कीममधील अरितर गावातून सुरुवात करून आणि गंगटोक येथे समाप्त होऊन, चार दिवसांत 32 केशरचना झाकून, त्यांनी गावांमध्ये भोजन आणि निवासाची व्यवस्था केली. प्रवाशांना स्थानिकांशी संवाद साधण्याची संधी मिळते. द सायकल आणि गीअर्स संघाने देखील प्रदान केले होते.

टॅग अलाँग टीमने केलेल्या सायकल मोहिमेतून.

“आम्ही फक्त हॉटेल/रेस्टॉरंट मालकांचा किंवा प्रवासाचा कार्यक्रम बनवणाऱ्यांचा समूह नाही. सिक्कीममध्ये हिमालयात जे काही संस्कृती, निसर्ग, साहस, आदरातिथ्य आणि विश्रांती मिळते ते आम्ही एकत्र करतो,” मनीषा सांगते.

मनीष भावना शर्मा यांच्या सिक्कीममधील प्रवास कंपनीला टॅग करा
सिक्कीमच्या अवघड प्रदेशातून सायकलिंग.

एक बॅकपॅकर वसतिगृह

त्यांच्या सायकल मोहिमांमध्ये बहिणींचे प्रवाशांशी खोलवरचे नाते होते. परवडणाऱ्या निवासाची गरज ओळखून, या दोघांनी टॅग अलॉन्ग बॅकपॅकर्स हे वसतिगृह सुरू केले जेथे प्रवासी 700 ते 800 रुपये प्रति रात्र या किमान दरात राहू शकतात.

“गंगटोकमधील वसतिगृहांच्या पर्यटन बाजारपेठेत अंतर होते. आम्ही सुरू केले तेव्हा राजधानी शहरात एकच वसतिगृह होते. त्यातही पुरेशा सुविधा उपलब्ध करून दिल्या जात नव्हत्या. बहुतेक एकटे प्रवासी आणि साहस शोधणारे लोक क्वचितच आलिशान हॉटेल खोल्या पसंत करतात, आम्ही मूळ कंपनीच्या अंतर्गत एक वसतिगृह आणले,” मनीषा सांगते.

मनीषा आणि भावना शर्मा यांनी सिक्कीममधील बॅकपॅकर्स हॉस्टेलला टॅग करा (१)
टॅग अलॉन्ग बॅकपॅकर वसतिगृहाचे आतील भाग.

आज, गंगटोकमध्ये टॅग अलाँग अंतर्गत दोन वसतिगृहे आणि एक रेस्टॉरंट आहे.

मनीषा आणि भावना शर्मा यांनी सिक्कीममधील बॅकपॅकर्स हॉस्टेलला टॅग करा (१)
शर्मा सिस्टर्सचे ट्रॅव्हल कॅफे.

येथे, ते एकल-वापर प्लास्टिक टाळण्यासह शाश्वत उपाय वापरतात. “आम्ही नेहमी वसतिगृहासाठी तसेच कॅफेसाठी लागणार्‍या मोठ्या प्रमाणात प्लास्टिकचा कचरा कमी करण्यासाठी खरेदी करतो. पर्यायाने निर्माण होणारा प्लास्टिक कचरा पुनर्वापरासाठी पाठवला जातो. पाहुण्यांना अनुसरण करण्याचा सल्ला दिला जातो शाश्वत पद्धती” मनीषा म्हणते.

गर्दीच्या हंगामात, वसतिगृहांना दरमहा सरासरी 70 प्रवासी मिळतात. लॉकडाऊननंतर ‘काम’ ही एक सामान्य घटना असल्याने, आमच्याकडे वर्षभर प्रवासी असतात. त्यांच्यापैकी बहुतेकजण आठवड्याच्या दिवशी त्यांच्या खोलीत राहतात आणि आठवड्याच्या शेवटी आणि संध्याकाळी शोधायला जातात,” मनीषा शेअर करते.

टिकाव धरा

“जरी सिक्कीमला पर्यटकांची वाढ आमच्यासारख्या उत्साही लोकांसाठी वरदान ठरली असली तरी, आम्हाला माहित होते की राज्याच्या मूळ वातावरणाशी तडजोड केली जाईल. त्यामुळे, आम्ही शाश्वत उपायांना प्रोत्साहन देण्यास सुरुवात केली,” भावना स्पष्ट करते.

टॅग अलॉन्ग या शाश्वतता हॅकचा प्रचार देखील गावकऱ्यांना करते ज्यांनी आता स्वतःचे यशस्वी होमस्टे सुरू केले आहेत. मालती सुड्डा आणि गोविंद गुरुम हे दाम्पत्य कलुक गावात महिमालय होमस्टे नावाचा असाच एक होमस्टे चालवतात. गोविंद सांगतात, “होमस्टे उभारण्याच्या शक्यतेबद्दल बोलण्यासाठी मनिषासह तरुणांच्या टीमने २०१४ मध्ये आमच्या ठिकाणी भेट दिली. आम्ही शेतकरी आहोत आणि आम्हाला या उपक्रमाद्वारे अतिरिक्त उत्पन्न मिळवण्याची कल्पना मनोरंजक वाटली.”

ते पुढे म्हणतात, “आम्ही त्यांच्या इकोटूरिझम आणि शाश्वततेच्या तीन महिन्यांच्या कोर्सला गेलो आणि त्याच वर्षी होमस्टे सुरू केला. आता आम्हाला वर्षाला पाहुणे म्हणून प्रवाशांचे किमान 50 गट मिळतात. यामुळे आम्हाला शेती करताना नुकसान झाले तरी टिकून राहण्यास मदत होते.”

“माझ्या जन्मभूमीत साहसी पर्यटन उपक्रम सुरू करण्याची संपूर्ण कल्पना नेहमीच माझे स्वप्न होते. मला आनंद आहे की आम्ही आमच्या व्यवसायाद्वारे गावकऱ्यांनाही मदत करू शकलो आहोत. मनाली आणि लडाखप्रमाणेच सिक्कीम हे पर्यटकांचे आवडते साहसी पर्यटन स्थळ व्हावे अशी आमची इच्छा आहे, मुख्यतः सायकलिंगसाठी,” मनीषा पुढे सांगते.

मनीष भावना शर्मा यांच्या सिक्कीममधील प्रवास कंपनीला टॅग करा
ट्रॅव्हल कॅफेमध्ये मनीषा आणि भावना.

2019 मध्ये, फूड इंडस्ट्रीमध्ये काम करणारा त्यांचा बालपणीचा मित्र सरन राय देखील त्यांच्यासोबत भागीदार म्हणून सामील झाला. तो कंपनीची ट्रॅव्हल लॉजिस्टिक आणि सोशल मीडिया खाती हाताळतो. तो सायकल मोहिमांमध्ये देखील भाग घेतो, ज्या आता साथीच्या रोगामुळे थांबवण्यात आल्या आहेत. “आम्ही या नोव्हेंबरपासून ते पुन्हा लॉन्च करण्यासाठी सज्ज आहोत,” सरन म्हणतात. “सायकल चालवण्यासाठी, आम्ही निर्गमन निश्चित केले आहे आणि प्रवाशांना त्यांच्या आगमनापूर्वी दोन ते तीन महिने सायकल चालवण्याची शिफारस करतो जेणेकरून उंचावरील प्रवास व्यवस्थापित करता येईल. पण ज्यांना वाटते की ते तंदुरुस्त आणि अनुभवी आहेत ते देखील सहभागी होण्यास मोकळे आहेत.”

ते पुढे म्हणतात, “आमचे नवीन वसतिगृह लॉकडाऊनच्या अगदी आधी उघडले आणि प्रवाशांच्या स्वागतासाठी सर्व सज्ज आहे.”

“नेहमीच्या ट्रॅव्हल कंपन्यांप्रमाणे, आम्ही प्रवाशांना पॅकेजेस ऑफर करत नाही. पण आमच्या सेटअपचा अनुभव घेण्यासाठी अतिथींना किमान आठ दिवस लागतात. आम्ही प्रवाशांच्या गरजा आणि आवडींवर आधारित वैयक्तिकृत प्रवास अनुभवांसाठी खुले आहोत. केवळ गर्दीच्या पर्यटन स्थळांना भेटी देण्यापेक्षा इतर ठिकाणची संस्कृती जाणून घेण्यावर आमचा विश्वास आहे,” मनीषा सांगते.

तिघांचे म्हणणे आहे की ऑक्टोबर ते जानेवारी आणि मार्च ते जून मध्य हा सिक्कीमला भेट देण्यासाठी सर्वोत्तम वेळ आहे, जरी ते वर्षभर खुले असतात.

तुमच्या पुढील साहसासाठी Tag Alongside टीमशी संपर्क साधा येथे.

योशिता राव यांनी संपादन केले



Supply hyperlink

By Samy