Fri. Feb 3rd, 2023

वंदवासी किल्ल्याच्या नैऋत्य कोपऱ्यात ठेवलेली तोफ, पार्श्वभूमीत त्या ठिकाणाची थोडक्यात माहिती देणारी सूचना. लढाईच्या वेळी वापरण्यात आलेली तोफ बाकथा अंजनेयार मंदिराला लागून आहे, जी किल्ल्याचा एक भाग आहे. | फोटो क्रेडिट: सी. वेंकटचलपती

पुरातत्व विभागाचे अधिकारी या जागेची स्वच्छता करणार असल्याचे सांगतात.

पुरातत्व विभागाचे अधिकारी या जागेची स्वच्छता करणार असल्याचे सांगतात. | फोटो क्रेडिट: सी. वेंकटचलपती

रेहाना (नाव बदलले आहे) ही वंदवासी येथील सरकारी हायस्कूलमध्ये इयत्ता आठवीत शिकणारी विद्यार्थिनी तिच्या आजीच्या घराजवळील झुल्यावर खेळत आहे. यात असामान्य काहीही नाही. परंतु हे घर मराठ्यांनी बांधलेल्या ऐतिहासिक किल्ल्याचा एक भाग असलेल्या जागेवर आहे. “शाळेत कोणीही आम्हाला किल्ल्याचे किंवा शहराचे महत्त्व सांगत नाही,” ती मुलगी म्हणते, जिला तिच्या शहराच्या इतिहासाची पुसटशी कल्पना नाही.

कॉट्सफोर्ड या ब्रिटीश अधिकाऱ्याच्या शब्दात सांगायचे तर, किल्ला ही एक जागा होती “ज्याने आम्हाला दिले [the British] भारत”. असे होते हिंदू 19 फेब्रुवारी 1967 च्या आवृत्तीत लिहिले.

इतिहासाचा मार्ग बदलला

जानेवारी 1760 च्या प्रसिद्ध वांडिवॉशच्या लढाईचा संदर्भ होता (कधीकधी वांडवाश म्हणतात, वंदवासीच्या सर्व इंग्लिश आवृत्त्या). या वृत्तपत्राने 55 वर्षांपूर्वी प्रसिद्ध केलेल्या लेखात लढाईचे महत्त्व सांगितले आहे, “जर उत्तरेत प्लासी असेल तर दक्षिणेत वांडोवॉशने भारतीय इतिहासाचा मार्गच बदलून टाकला, ज्याने मांडणीचा मार्ग मोकळा केला. ब्रिटीश वर्चस्वाचा पाया फ्रेंचांना दृश्याबाहेर नेऊन टाकतो.”

ए. मारिमुथू, तमिळ पुस्तकाचे लेखक, वंदवासी-पोरम वरालरम (वंदवासी-युद्ध आणि इतिहास), “केवळ प्लासीची लढाईच नाही तर वंदवासीची लढाई ही भारताच्या इतिहासातील एक युग निर्माण करणारी लढाई आहे” यावर जोर देते.

हा किल्ला 16व्या-17व्या शतकातील असल्याचे म्हटले जाते आणि या लढाईने घटनांच्या विकृत वाटचालीचा अंदाज लावणाऱ्यांना इतिहासातील “ifs” ची विशिष्ट उदाहरणे दिली आहेत.

वांडीवॉशची लढाई एका अर्थाने थॉमस-आर्थर, फ्रेंचांचे नेतृत्व करणारे कॉम्टे डी लॅली (1702-1766) आणि ब्रिटिशांचे नेतृत्व करणारे आयर कूट (1726-1783) यांच्यातील संघर्ष होता. वंदवासीमधील विजय हा कूटेच्या यशांपैकी एक होता ज्याने म्हैसूरच्या हैदर अलीचा (१७२२-१७८२) जून १७८१ मध्ये परांगीपेट्टई (पोर्टो नोव्हो) येथे पराभव केला. पण लालीची लष्करी कारकीर्द संपुष्टात आली. जानेवारी 1761 मध्ये त्यांनी स्वतःला ब्रिटीशांच्या स्वाधीन केले. त्यानंतर, त्याला त्याच्या देशात राजद्रोहासाठी दोषी ठरवण्यात आले आणि त्याचा शिरच्छेद करण्यात आला.

आज हा किल्ला चहुबाजूंनी झाडेझुडपांच्या अवस्थेत आहे. बहुतांश जागेवर अतिक्रमण झाले आहे. किल्ल्याचा परिसर मूळतः 2.6 हेक्टर (किंवा सुमारे 6.4 एकर) पसरलेला होता यावर कोणीही विश्वास ठेवणार नाही. भिंतींचे काही भाग 18 फूट उंच होते; परंतु, आता, एक किंवा दोन बिंदूंवर सहजपणे त्यांना मोजता येते आणि खंदक देखील शोधू शकतो.

किल्ल्याच्या नैऋत्य कोपऱ्यात एक तोफ आहे ज्यावर त्या ठिकाणाची थोडक्यात माहिती दिलेली आहे. लढाईच्या वेळी वापरण्यात आलेली तोफ बाकथा अंजनेयार मंदिराला लागून आहे, जी किल्ल्याचा एक भाग आहे. या जागेवर मोठ्या प्रमाणात घरे, गरीब कुटुंबांनी व्यापलेली आहेत. काही इमारती लक्ष वेधून घेतात. तामिळनाडू पुरातत्व विभागाच्या अधिकाऱ्यांनी पाहिल्यास अतिक्रमण अव्याहतपणे सुरू आहे.

दोन परकीय शक्तींमधील लढाईचा कळस म्हणून या लढाईचे वर्णन करताना, चेन्नईच्या विवेकानंद महाविद्यालयाच्या इतिहास विभागाचे माजी प्राध्यापक आणि प्रमुख ए. करुणानंदन म्हणतात की यामुळे स्थानिक शक्तींचा पराभव करण्याचा मार्ग मोकळा झाला. (पारंपारिकपणे, वंदवासी-आर्णी-तिरुवन्नमलाई पट्ट्यासह, उतार जमिनीच्या शासकांनी, मोठ्या राज्यकर्त्यांकडून नकार देण्यास नकार दिला.) या लढाईचा थेट परिणाम असा झाला की ब्रिटिशांनी या भागात अधिक आर्थिक क्रियाकलाप सुरू केला, जो एक महत्त्वाचा व्यापार होता. मार्ग

जैनांसाठी एक ठिकाण

इतर कारणांसाठीही वंदवासी महत्त्वाचे आहे, याकडे लक्ष वेधून डॉ. मारिमुथू म्हणतात की या भागात जैनांची लोकसंख्या राज्याच्या इतर भागांपेक्षा जास्त आहे. एका अंदाजानुसार, जैनांसाठी राज्यात 59 पवित्र स्थाने आहेत, त्यापैकी 28 तिरुवन्नमलाई जिल्ह्यात आहेत, बहुतेक वंदवासी आणि आसपास. जोपर्यंत स्थानिक अर्थव्यवस्थेचा संबंध आहे, चटई-विणकाम येथे अनेक कुटुंबे टिकवते.

लढाईच्या 250 व्या वर्धापन दिनानिमित्त 2010 च्या सुरुवातीस किल्ल्यातील अवशेषांचा फेरबदल करण्यात आला. पुरातत्व विभागाचे अधिकारी या जागेची स्वच्छता करणार असल्याचे सांगतात. आणि असे झाले तर पर्यटन प्रदक्षिणेवर हा किल्ला अधिक खुलून दिसेल.

Supply hyperlink

By Samy