Fri. Feb 3rd, 2023

हिरव्यागार टेकड्यांमध्‍ये वसलेले, तामिळनाडूतील दिंडीगुल जिल्‍ह्यातील पंचनथंगी हे गाव दुर्गम आणि जवळपास दुर्गम आहे. चार पिढ्यांपासून, कनागराज आणि त्यांचे शेजारी आधुनिक जगाच्या गडबडीत अखंडपणे शांत जीवन जगत आहेत. “आमची कुटुंबे जवळपास 200 वर्षांपासून इथे राहतात,” 40 वर्षीय वृद्ध म्हणतात. वयाच्या पाचव्या वर्षी आजोबांसोबत शेजारच्या टेकड्यांवर मध-शिकाराच्या सहलीला गेल्याचे त्याला आठवते. “आम्ही गोळा करायचो pondhu then (झाडांच्या पोकळीत मध आढळतो), kombu thaen (उंच उंचीवर आढळणारा मध) आणि thodu Thaen (खडकांच्या पोकळीत मध सापडतो).” कंद खोदणे आणि जंगली फळे उचलणे ही त्याची बालपणीची आवडती आठवण आहे. पारंपारिक मध-शिकार प्रथा मोठ्या प्रमाणात कमी झाली असली तरी, सध्याची पिढी अजूनही टर्की बेरी, कंद आणि औषधी वनस्पती निवडण्यासाठी टेकड्यांवर जाते, ज्याचा वापर ते अन्न आणि व्यापार दोन्हीसाठी करतात.

चारा व्यतिरिक्त, पंचथंगी येथील बहुतेक रहिवासी लहान-मोठ्या शेती आणि पशुपालनात गुंतलेले आहेत. कानगराज यांची भाजीपाल्याची छोटी शेती असून सुमारे ४० मेंढ्या पाळल्या जातात. तो जवळच्या एका टेकडीकडे निर्देश करतो जिथे ते चरायला गेले होते. विसंगत पाऊस आणि हवामान बदलाच्या परिणामांमुळे, गावकऱ्यांसाठी शेती करणे कठीण झाले आहे, बहुतेक रहिवासी त्यांच्या उत्पन्नासाठी पशुधनावर अवलंबून आहेत.

सह कडवूर सडपातळ लोरिस अभयारण्य 11,806 हेक्टर क्षेत्रामध्ये नुकतेच अधिसूचित करण्यात आले आहे, पंचथंगीसह परिसरातील गावे त्यांच्या जीवनावर आणि उपजीविकेवर कसा परिणाम करू शकतात याबद्दल घाबरत आहेत.

हिरव्यागार टेकड्यांमध्‍ये वसलेले, तामिळनाडूतील दिंडीगुल जिल्ह्यातील पंचनथंगी हे गाव दुर्गम आणि जवळजवळ दुर्गम आहे. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन
कनगराज आणि त्यांचे शेजारी चार पिढ्यांपासून पंचथंगी येथे शांत जीवन जगत आहेत. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन

बारीक लोरिसची लोकसंख्या

खेड्यात मायावी सस्तन प्राण्याशी प्रेम-द्वेषाचे नाते आहे. स्थानिकांना त्यांच्या हाताच्या पाठीसारखे डोंगर आणि जंगले माहीत असल्याने ते सडपातळ लोरीचा मागोवा घेण्यात पटाईत होते. काही जण भूतकाळात नकळत शिकार करणाऱ्या नेटवर्कचा भाग बनले होते.

ना-नफा SEEDS ट्रस्टने वनविभाग आणि स्थानिक समुदायासोबत बारीक लोरिस संवर्धनासाठी काम सुरू केले. “सडपातळ लोरिस ही एक महत्त्वाची परागकण आणि सूचक प्रजाती आहे. जर आपण ते वाचवले तर आपण संपूर्ण निवासस्थान वाचवू,” SEEDS ट्रस्टचे संस्थापक मुथुसामी म्हणतात. “तथापि, जंगलांवर अवलंबून असलेल्या लोकांच्या उपजीविकेसह आपण त्याचे संवर्धन केले पाहिजे असे आम्हाला वाटले.”

हत्या, शिकार आणि कीटकनाशकांच्या विषबाधापासून ते कठोर दुष्काळ आणि जंगलतोड, बारीक लोरिसच्या ऱ्हासाची कारणे भरपूर होती. अपघात झोनमध्ये स्पीड ब्रेकर बसवण्यासारखे साधे निराकरण केले जात असताना, सडपातळ लोरिसबद्दल जागरूकता निर्माण करणे हे मुख्य आव्हान होते.

मुथुसामी उघड करतात की पुढची पिढी त्यांच्या पर्यावरण आणि बारीक लोरींबद्दल संवेदनशील व्हावी यासाठी त्यांनी शाळा आणि महाविद्यालयांमध्ये व्यापक कार्यक्रम सुरू केले. “आम्ही अनेक पहिल्या पिढीतील शिकणार्‍यांच्या शिक्षणाला पाठिंबा दिला होता आणि त्या बदल्यात ते आमचे सडपातळ लोरिस राजदूत होते – त्यांच्या समवयस्कांना आणि कुटुंबांना पातळ लॉरिस आणि त्याचे संवर्धन याबद्दल जागरूकता निर्माण करत होते.”

पंचथंगी जवळील अभयारण्यात सडपातळ लोरिस. क्रेडिट: सीड्स ट्रस्ट

समुदाय संवर्धन

जहाजावर मुलांसह, पुढची पायरी म्हणजे लाकूड नसलेल्या वनउत्पादनात सहभागी असलेल्या महिलांना जहाजावर चढवणे. शेजारच्या सुक्कवल्ली शहरात, महिलांचा एक गट त्यांच्या पशुधनासह घाईघाईने उतारावर जात होता, काही त्यांच्या स्टोव्हसाठी डहाळ्या आणि झाडू बनवण्यासाठी गवत घेऊन जात होत्या. त्यापैकी बहुतेकांना अभयारण्याच्या अधिसूचनेबद्दल माहिती नसली तरी, त्यांना सर्व लॉरीबद्दल माहिती होती.

मुथुलक्ष्मी, वय 50, यांनी सांगितले मोंगाबे-भारत की देवांगु (सडपातळ लोरिस) रात्री त्यांच्या शेतात आणि झाडांना भेट देण्यासाठी डोंगरावरून खाली येतात. “आम्ही सडपातळ लोरिसला म्हणतो इरावादी (रात्री आहार देणारे प्राणी) जसे ते रात्री खातात.”

त्यांच्या शेतात आढळणार्‍या मीली बग्सची मेजवानी करण्यासाठी येथे आले आहे असा त्यांचा अंदाज होता. “या प्रदेशातील मध्यम हवामान देखील या लहान सस्तन प्राण्यांसाठी योग्य आहे आणि म्हणूनच ते या प्रदेशात भरभराटीस आलेले दिसतात,” असे इय्यापन सांगतात जे गेल्या आठ वर्षांपासून बारीक लोरिस संवर्धनात गुंतलेले आहेत. मुथुलक्ष्मी सहमत आहे. “एक काळ असा होता जेव्हा आम्ही या बारीक लोरिसला दुर्दैवाचे लक्षण मानत होतो, परंतु आता आम्हाला माहित आहे की आमच्या कीटकांपासून नैसर्गिकरित्या सुटका करून ती आमच्या शेतकर्‍यांना कशी मदत करते. खरं तर, आम्ही आता याला आमचा अभिमान मानतो.” SEEDS ट्रस्ट या स्थानिक स्वयंसेवी संस्थेच्या प्रयत्नांमुळे सुक्कवल्लीतील इतर प्रत्येक घराच्या भिंतींवर लोरींची चित्रे आहेत.

मुथुलक्ष्मी आणि तिच्या गटाने या प्रदेशात वनीकरणाच्या प्रयत्नांमध्ये मोठी भूमिका बजावली आहे. त्यांनी गैर-सरकारी संस्थांच्या मदतीने एक लाख (1,00,000) देशी झाडांची रोपे लावली ज्याने निवासस्थान सुधारण्यास मदत केली – पावसातही वाढ झाली, स्थानिक आणि लोरींसाठी एक विजय-विजय.

मुथुलक्ष्मी ही अशा समूहाचा एक भाग आहे ज्याने गैर-सरकारी संस्थांच्या मदतीने या प्रदेशात एक लाखाहून अधिक देशी झाडांची रोपे लावली. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन
सरपण आणि गवत घेऊन जाणाऱ्या महिला. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन

अधिसूचना

इय्यपन म्हणतात की पडीक जमिनी आणि ग्रामीण भागात वनीकरणाच्या प्रयत्नांव्यतिरिक्त, स्थानिक शेतकरी कृषी-वनीकरणातही सहभागी झाले आहेत. आम्ही आलो तेव्हा रमेश कुमार आणि त्यांचे ९० वर्षांचे वडील शंकर यांच्यासह त्यांचे संपूर्ण कुटुंब त्यांच्या वडिलोपार्जित शेतात काम करत होते. व्यावसायिक झाडांपासून ते चारा झाडे आणि फळझाडांपर्यंत, त्याचे भातशेती अशा झाडांनी जोडलेले होते जे त्याच्या कुटुंबासाठी उत्पन्न आणि अन्न आणि लोरींसाठी निवासस्थान प्रदान करतात. अपघाती विषबाधा टाळण्यासाठी रमेश आणि त्याचे शेजारीही सातत्याने सेंद्रिय शेतीकडे वळत आहेत. रमेश सांगतात, “आम्ही आमच्या गायी चरायला गेल्यावर डोंगरातून गोळा केलेले हिरवे खत वापरतो. पण स्थानिकांना चरायला किंवा नव्याने घोषित केलेल्या राखीव जागेला भेट देण्यास बंदी घातली तर काय होईल?

“आमचे आहे वनम पार्थ पूमी (आकाशावर अवलंबून असलेली जमीन म्हणून भाषांतरित करते). दरवर्षी पाऊस अप्रत्याशित होत असल्याने, इथले शेतकरीही अनेकदा जगण्यासाठी त्यांच्या पशुधनावर अवलंबून असतात आणि पशुधन डोंगराळ कुरणांवर अवलंबून असते. आपले अन्न, चाऱ्यापासून ते सण-उत्सवापर्यंत आपले संपूर्ण जीवन या जंगलांभोवती फिरते. जर या जंगलांमध्ये प्रवेश नाकारला गेला तर आमच्याकडे आमची गुरेढोरे विकण्याशिवाय आणि आमच्या वडिलोपार्जित जमिनींपासून दूर स्थलांतर करण्याशिवाय पर्याय राहणार नाही,” कनागराज चिंतेत आहे.

या वर्षी मद्रास उच्च न्यायालयाने व्याघ्र प्रकल्प, अभयारण्ये आणि राष्ट्रीय उद्याने (एकूण 8,102 चौरस किमी संरक्षित क्षेत्र) मध्ये गुरे चरण्यास बंदी घातल्याने, नव्याने घोषित केलेल्या बारीक लॉरिस रिझर्व्हचा स्थानिकांच्या जीवनमानावर कसा परिणाम होईल हे पाहणे बाकी आहे.

2030 पर्यंत 30% पृथ्वीचे संरक्षण करण्याच्या जागतिक उद्दिष्टासाठी भारताच्या प्रयत्नानंतर, देशभरात संरक्षित क्षेत्रांचा मोठ्या प्रमाणात विस्तार झाला आहे आणि त्यासोबत वन हक्कांसाठी संघर्ष वाढला आहे. व्हीपी गुणसेकरन हे एक सामाजिक कार्यकर्ते आहेत जे तामिळनाडूच्या सत्यमंगलम जिल्ह्यात आदिवासींच्या हक्कांसाठी लढत आहेत आणि त्यांनी प्रथमतः संघर्ष पाहिला आहे. ते आपली चिंता व्यक्त करतात की मूळ रहिवाशांना अपरिहार्यपणे बेदखल करणे किंवा त्यांना वनजमिनींमध्ये प्रवेश नाकारणे केवळ औद्योगिकीकरणास कारणीभूत ठरेल. “आम्ही या जंगलांचे रक्षण कोणापासून करत आहोत? मैदानी प्रदेशातील लोकांनी या प्रदेशात प्रवेश केला नाही तर ते पुरेसे आहे. जंगलात राहणार्‍या लोकांना स्थलांतरित करण्याची आणि लोक आणि जंगलांमध्ये अडथळे निर्माण करण्याची गरज नाही,” तो उपहासाने म्हणाला. संरक्षकांनी जंगलातील आग आणि जैवविविधतेचे नुकसान रोखण्यासाठी चराईचे महत्त्व अधोरेखित केले आहे.

अय्यपन गेल्या आठ वर्षांपासून बारीक लोरिस संवर्धनात गुंतले आहेत. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन
शेतकरी रमेश कुमार पंचथंगी येथील त्यांच्या वडिलोपार्जित शेतात काम करतात. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन

या विशिष्ट उदाहरणात जमिनीच्या परिस्थितीबद्दल अधिक तपशीलवार सांगताना, मुथुसामी म्हणतात, “पश्चिम घाटात, दोन आदिवासी गावांमध्ये बरेच अंतर आहे तर लोक, पशुधन आणि वन्यजीव समान भूदृश्य सामायिक करतात – एक गाव, एक टेकडी, एक जंगल पॅच, खाजगी शेतजमिनी – सर्व काही एकमेकांशी ओव्हरलॅप होते. लोकांनी या प्रदेशाचा संपूर्ण वापर केला आहे, मग तो अन्न किंवा उदरनिर्वाहासाठी असो. त्यामुळे, अभयारण्य घोषित केल्यानंतर काही संघर्ष होऊ शकतात,” आणि पुढे म्हणतात, “पण लोकांशिवाय जंगल नाही. स्थानिकांना संवर्धनात सहभागी करून घेणे आणि त्यानुसार अभयारण्याबाबतचे नियम ठरवणे शहाणपणाचे ठरेल.”

तथापि, तामिळनाडू सरकारच्या पर्यावरण, हवामान बदल आणि वन विभागाच्या अतिरिक्त मुख्य सचिव सुप्रिया साहू यांनी स्पष्ट केले की नवीन अभयारण्यात कोणतेही नवीन निर्बंध नाहीत. ती म्हणते, “आम्ही एक व्यवस्थापन योजना तयार करू अशी आशा आहे. त्यांची सुरुवातीची योजना निकृष्ट जागांचा नकाशा बनवणे आणि मूळ वन अधिवास पुनर्संचयित करणे ही आहे, तिला विश्वास आहे की यामुळे स्थानिकांना वनीकरणाच्या प्रयत्नांचा आणि आक्रमक प्रजाती काढून टाकणे यासारख्या देखरेखीचा भाग बनण्यासाठी नवीन संधी निर्माण होतील. तामिळनाडूमधील संरक्षित क्षेत्रांमध्ये संघर्ष हे एक सामान्य आव्हान असल्याने, सामुदायिक हक्क आणि भूमिकांबद्दल स्पष्ट संवाद स्थानिक लोकांची भीती दूर करण्यात मदत करू शकेल.

“खरं म्हणजे लोक आधीच अभयारण्य मानत आहेत. गेल्या दोन वर्षात शिकारीचा कोणताही प्रकार घडलेला नाही आणि स्थानिक लोक बाहेरच्या लोकांनाही शिकार करू देत नाहीत,” इय्यपन सांगतात. अनुभवी शेतकरी शंकर त्याच्या शेतातील बारीक लोरीस प्राधान्य देणार्‍या झाडांकडे निर्देश करत असतानाही तो बेफिकीरपणे हसतो. “वन अधिकारी फक्त रस्त्यावर गस्त घालू शकतात. जंगलात काय चालले आहे हे आपणच जाणतो. जोपर्यंत आपण येथे आहोत, तोपर्यंत कोणीही आपल्या भूमीचे नुकसान करू शकत नाही. आम्ही टेकड्यांचे आहोत आणि टेकड्या आमच्या आहेत.”

पंचथंगी आणि आजूबाजूला सडपातळ लोरींच्या महत्त्वाबद्दल अनेक जागरुकता मोहिमा झाल्या आहेत. क्रेडिट: बालसुब्रमण्यम एन

हा लेख प्रथम वर दिसला मोंगाबे.

Supply hyperlink

By Samy